Kitchen Table Economics

Por qué los requisitos de tener licencia de actividad comercial son perjudiciales

Perjudican a los pobres, acaban con el empleo y suben los precios

El debate sobre los servicios compartidos de transporte y alojamiento ofrecidos por Uber y Airbnb ha despertado nuevamente el interés en las licencias de actividad comercial, es decir, cuando se necesita un permiso de las autoridades gubernamentales para poder ejercer una determinada profesión. Básicamente, quienes se oponen a Uber y Airbnb argumentan que no se debería permitir que estos servicios existan en su forma actual puesto que estos operadores no cuentan con las licencias apropiadas. Aunque puede que esto sea cierto, la premisa subyacente (que se requiera un permiso del gobierno para poder trabajar) cada vez se pone más en duda.

En 1950, una de cada veinte ocupaciones requería una licencia; a día de hoy es una de cada tres. Y aunque pocos pondrían reparos a exigir licencias en profesiones extremadamente especializadas como médicos y pilotos, ya que ponemos nuestras vidas en sus manos, muchos economistas y observadores piensan que el requisito de una licencia para profesiones no especializadas como  trenzado del cabello, cosmética, jardinería y masajes para caballos únicamente perjudican a las personas pobres, acaban con el empleo y hacen subir los precios.

A menudo, los requisitos para una licencia significa que los aspirantes profesionales deben pasar años preparándose y pagar miles de dólares en tasas antes de que se les permita trabajar en la profesión que han elegido. Dichos costos suponen un gran obstáculo para aquellos que quieren ganarse la vida en esos campos, ralentizando así la creación de empleo y de empresas. Las personas pobres y sin calificación tienen incluso menos capacidad de superar estos enormes obstáculos, por lo que ven cómo disminuyen aún más sus ya limitadas opciones laborales. ¿Cuántos aspirantes a empresario no pueden ni siquiera abrir una empresa de peluquería después de haberse gastado una gran cantidad de dinero en las clases y tasas de licencia exigidas por las autoridades?

Incluso si Ud. no es un aspirante a profesional en un campo que exija licencia,  el requisito de tener licencias de actividad comercial le afecta igualmente, ya que las licencias hacen subir los precios de sus bienes y servicios. Los costos de obtener una licencia impiden que nuevos trabajadores se incorporen a una determinada industria, por lo que (debido a las leyes de la oferta y la demanda) permiten que los profesionales ya establecidos carguen sus productos con precios más altos. Los economistas han hallado que en estados con requisitos menos restrictivos para las licencias los precios son menores que en estados con requisitos más restrictivos.

Está dinámica apunta al porqué las licencias de actividad comercial han crecido tanto en primer lugar. Los profesionales ya establecidos tienen el poderoso incentivo de mantener a la competencia fuera del mercado con el fin de poder disfrutar de beneficios artificialmente más elevados. Y el requisito de poseer una licencia les proporciona un magnífico modo de conseguirlo. Por tanto, a menudo cabildean ante los gobiernos de sus estados para imponer dichos requisitos a los nuevos trabajadores. Y esto es lo que está sucediendo en el sector hotelero y del taxi. En este momento están cabildeando para que se aplique el requisito de poseer una licencia a Uber y Airbnb. Por suerte, este caso atraerá una mayor atención sobre los efectos negativos de las licencias de actividad comercial.