Kitchen Table Economics

El verdadero seguro médico no existe

La nueva ley de salud exige que se cubran más cosas y hace que los precios suban aún más. Necesitamos una reforma que trate a los pacientes como clientes.
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Se supone que la nueva ley de salud debería servir para resolver el problema del alto costo de la atención médica al asegurarse de que más americanos tengan seguro médico. ¿Está funcionando o el problema es el seguro médico en primer lugar?

Piense en otras formas de seguro, como el seguro de auto. Aunque caro, uno no siente un desenfreno en los precios como sí sucede con el seguro médico. La diferencia está en que el seguro de auto es un verdadero seguro.

Si uno tiene un accidente de auto y causa daños a terceros o a sí mismo, el seguro de auto paga los gastos médicos. Pagamos seguro para cubrir acontecimientos horribles y caros. Pocos pueden asumir personalmente el costo de estos accidentes, pero, afortunadamente, muy pocos son los que se ven en esa situación. Las compañías de seguros utilizan el dinero de todas nuestras pólizas por lo que tienen lo suficiente para pagar grandes indemnizaciones a los pocos que están gravemente heridos.

Imagínese cuánto costaría el seguro de auto si también cubriera neumáticos nuevos, cambios de aceite, frenos nuevos, baterías nuevas y así sucesivamente. Si "el seguro" está pagando por los neumáticos nuevos y cobrándole a Ud. sólo un pequeño copago, Ud. no se preocupará por el precio. Ni tampoco las tiendas de neumáticos: En lugar de ofrecerle las mejores ofertas y los precios, competirán por ganarse su preferencia surtiendo los neumáticos más caros y bonitos que haya.

Al igual que su médico, la tienda de neumáticos ni siquiera publicará los precios. El precio no le importará a Ud. El seguro de auto, que pagó tanto y sin saber el precio, se convertirá en astronómicamente caro y muchos de nosotros ya no seremos capaces de pagarlo.

Esta idea loca es exactamente cómo la mayoría de los grandes programas de seguro del gobierno como Medicare y Medicaid de seguro de salud privado y operan. En lugar de cubrir enfermedades costosas, simplemente graves, lesiones graves y hospitalizaciones largas, también pagan por pruebas, visitas a la consulta médica, recetas y mucho más. Casi nadie busca una mejor oferta en los exámenes, radiografías, las visitas al consultorio y similares. Utilizamos el servicio y esperamos a que el seguro pague la mayor parte de la cuenta médica.

Estamos autoengañando. SÍ acabamos pagando esas cuentas médicas en forma de costos desbocados del seguro de salud que están arruinando al país y a muchos de nosotros.

Al igual que el seguro del auto, un verdadero seguro médico debería cubrir verdaderas emergencias que estén más allá de nuestra capacidad de pago. Las primas del seguro serían muchísimo más bajas y más asequibles, lo que permitiría que se cubriera a más americanos. Con ese ahorro, podríamos pagarnos las pruebas y visitas al médico pero a quien nos ofrezca la mejor relación calidad-precio. El sistema médico se vería obligado a responder a nuestras expectativas de costos, por tanto el costo de los servicios médicos y del seguro sería mucho más bajo y seguiría estando a un nivel razonable.

Desafortunadamente, el nuevo plan de la reforma de salud del gobierno va a poner aún más estadounidenses dentro de un sistema roto, caro y con demasiada cobertura, por lo que los problemas de costo serán aún peor. Necesitamos soluciones más inteligentes de nuestros políticos, no más de lo mismo.