Kitchen Table Economics

Salarios: ¿Quién es FICA y porque se está quedando con todo mi dinero?

¿Qué significan todos esos números en mi cheque del salario? ¿Por qué no me puedo quedar con lo que gano?

Si tiene un trabajo o acaba de comenzar uno, estará pensando que son todos esos números en el cheque del salario. Si recibe un salario regularmente (o lo estará recibiendo pronto), aquí hay algunos detalles que debe saber:

Arreglos para Depósito Directo

La manera más rápida y segura para recibir su cheque es pagándolo directamente a una cuenta de cheques o ahorros de su banco o unión de crédito. Es seguro porque no hay riesgo de perder el cheque. Es inmediato porque el dinero se deposita y está disponible el día que se transfiere, no hay retraso esperando que el cheque pase en firme. Muchos empleadores están de acuerdo en usar el depósito directo. De hecho, muchos empleadores ya no emiten cheques, solo recibos. Ofrecen dos alternativas: depósito directo o pago en una tarjeta de prepago, que funciona más o menos como una tarjeta de crédito.

¿Por qué traemos a casa menos de lo que nos pagan?

En un episodio de televisión de la clásica serie ‘Amigos’, Rachel recibe su primer cheque de su empleo como mesera. Examina el cheque solo para descubrir que era mucho menor de lo que ella anticipaba: “¿Quién es FICA? ¿Por qué se está llevando todo mi dinero?” Preguntaba.

Rachel estaba aprendiendo la diferencia entre pago bruto y pago neto. Pago bruto es el que se gana antes de las deducciones. Pago neto es el sobrante del cheque después de todas las deducciones.

¿A dónde se va todo?

Es difícil evitar pagar impuestos. Todos los salarios, bonos, comisiones, propinas, paquetes de incentivos ofrecidos por los empleadores son deducibles de impuestos. Y es tu responsabilidad reportarlos al gobierno federal cuando se hace la declaración de impuestos.

Los impuestos federales, FICA, y Medicare son deducciones requeridas a tu salario. Algunos Estados y ciudades requieren deducciones adicionales para impuestos estatales y locales. Otras deducciones como lo son contribuciones para el retiro, planes de ahorros, son voluntarios.

¿Quién (o que) es FICA? El FICA, por sus siglas en ingles del Federal Insurance Contributions Act, o Acto de contribuciones de seguros federales, es un impuesto compuesto de el Seguro Social y Medicare, que son deducidos por ley federal. La retención actual de Seguridad Social es del 6.2% de los salarios aplicables y el Medicare es el 1.45% de todos los salarios.

Los impuestos del Seguro Social fundan los beneficios del retiro, beneficios para dependientes de trabajadores retirados, y beneficios para discapacitados y sus dependientes.

Los fondos recibidos para Medicare son usados para proveer de beneficios médicos a ciertos individuos cuando alcanzan los 65 años de edad. Trabajadores, trabajadores retirados, y beneficios para personas inhabilitadas y sus dependientes.

Muchas deducciones voluntarias pueden ser tomadas de tu salario, incluyendo seguro medico, seguro dental, estacionamiento, guardería, y demás.

Concesiones y W-4s

La cantidad más grande de las deducciones de tu salario son los impuestos federales. Cada año, le debes al gobierno federal cierta cantidad basada en tu nivel de ingresos. El gobierno ha encontrado una manera de pagar estos impuestos de una manera un poco más fácil y menos dolorosa, los retiene, al igual que otras deducciones, de tu salario con cada periodo de pago.

Estos dólares deducidos actúan como un prepago en el total de impuestos que se le pagan al gobierno. Cuando terminas tu declaración de impuestos cada año, el IRS determina si se ha pagado ‘demasiado’, o no lo suficiente, (si se ha sobre pagado, recibirá una devolución de impuestos).

Cuando se comienza un nuevo empleo, tú decides cuánto dinero será tomado de tu cheque al completar la forma W-4. La forma W-4 pide indicar el número de concesiones que se desean tomar. Estas concesiones reducen la cantidad de ingresos que el gobierno ve como gravables de impuestos. Si no se toman concesiones, más dinero será deducido del salario para pagar impuestos; si se toman mayor número de concesiones, menos dinero será deducido.

Sirve mucho saber cuántas concesiones tomar; de otra manera, terminaras pagando al tío Sam una gran cantidad de impuestos a la hora de la declaración. El IRS tiene un sitio web donde explica más acerca de estas concesiones personales. También tiene una calculadora que ayuda a decidir cuantas deducciones tomar disponible aquí.

No olvides inscribirte al plan 401K de tu empleador

Probablemente la más importante contribución voluntaria de todas es comenzar en el plan 401K de su compañía. Asegúrate de contribuir una cantidad suficiente para que cualquier contribución echa por el patrón sea igualada, entre mas mejor. Comenzar a planear para el retiro desde joven tiene beneficios económicos substanciales en el futuro.