Kitchen Table Economics

Estudiar equivale a mayores ingresos

La formación académica es como hacer una inversión – una inversión ahora que puede valer la pena en el futuro
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¿Verdadero o Falso? – La mayoría de los millonarios se graduó en la universidad.

La respuesta es Verdadero.

Puede que le sorprenda que la mayoría de americanos piensa que la respuesta correcta es “Falso”. Pero, ¿por qué piensan eso? La pregunta les recuerda a gente muy conocida que es insólitamente rica pero que nunca terminó sus estudios. Por ejemplo, es por todos conocido que Bill Gates abandonó la Universidad de Harvard y al poco tiempo se convirtió en la persona más rica del planeta; a eso hasta lo podríamos denominar como el “Efecto Bill Gates”.

Pero muy pocos de nosotros seremos como Bill Gates. De hecho, la mayoría de nosotros ganamos nuestros ingresos en la forma tradicional: Consiguiendo trabajos que paguen bien. Pero, ¿qué factores bajo su control determinan lo que Ud. gana?

Vale la pena educarse

La formación académica es como hacer una inversión. En la bolsa, Ud. invierte algunos de sus ingresos presentes (¡en vez de gastárselos!) y compra acciones de una empresa con la esperanza de que valgan más en el futuro. En el caso de la formación académica, Ud. usa su tiempo y dinero ahora para obtener una mejor educación con la esperanza de ganar más en el futuro.

Se trata de una muy buena inversión. Las personas con mejor formación académica ganan más dinero como promedio que las personas con menor nivel educativo.

Quizá se esté preguntando si invertir tiempo y dinero en educarse vale la pena, si tomamos en consideración el costo de la matrícula, libros, alojamiento, etc. Pero, Gary Becker, ganador del premio Nobel de Economía en 1992, explica que acabar la secundaria y graduarse en la universidad aumentan el nivel de ingresos de una persona, incluso después de tener en cuenta los costos directos (como la matrícula y los libros) así como los costos indirectos por estudiar (como los ingresos que una persona podría haber percibido durante el tiempo que más bien se la pasó estudiando).

 

Tabla A – Ingresos promedio de trabajadores de 25 años o más según sus logros educativos: Primer Trimestre - 2014

Nivel educativo Ingresos promedio
Sin título de educación secundaria $24,960
Con título de educación secundaria $34,320
Algo de Educación Superior $39,312
Bachiller universitario $57,304
Postgrado universitario $73,788

¿Quiere saber la importancia de la educación? Mire la Tabla A. Allí puede ver que el ingreso promedio de los que no acabaron la secundaria es de menos de $25,000, mientras que los que acabaron la secundaria ganaron como promedio $34,320. Es una diferencia anual de más de $9,000.

La diferencia es incluso mayor cuando vemos la diferencia entre quienes han cursado algo de estudios superiores y los que se han graduado en la universidad. Aquellos con algunos cursos de estudios superiores ganaron $39,312 como promedio mientras que los bachilleres universitarios tuvieron ingresos promedio de $57,304. Nótese que la diferencia entre tener un título universitario y uno de secundaria es casi de $23,000 anuales. ¿Qué significa esto a lo largo de toda una vida?

A lo largo de toda una vida, esta diferencia es de casi un millón de dólares. Como en todo, hay excepciones; hay quienes abandonan la secundaria y se convierten en millonarios y también hay quienes con títulos universitarios viven en la pobreza. Sin embargo, como promedio, es evidente que mejorar su educación es una buena idea.

Otras maneras de ganar más

Su puntaje GPA – Si está tratando de mejorar su educación, puede que piense que con obtener el diploma bastará para tener la llave a un trabajo mejor pagado. Sin embargo, hay economistas indicando que el puntaje GPA también puede afectar a sus ingresos. ¿Cuánto más podría ganar si obtuviese un 4.0 en vez de un 2.5?

La respuesta es en torno a un 13.5% más. Por cada punto de incremento en el puntaje GPA, los ingresos anuales aumentan alrededor del 9%. El GPA tiene más impacto en los ingresos futuros que incluso la universidad en la que cursó sus estudios, su especialización o sus resultados del SAT (1). Aplicarse en los estudios puede aportarle beneficios después.

Capacitarse en el trabajo es otra manera de mejorar sus ingresos. La capacitación laboral en su lugar de trabajo puede mejorar sus posibilidades, tanto en su trabajo actual como en el siguiente.

Trabajar con ahínco es una de las mejores formas de ganar más (aparte de la educación). Una buena ética laboral así como el deseo de aprender y un buen rendimiento poniendo en práctica sus mejores aptitudes lo prepararán para un gratificante ambiente laboral y unos ingresos de los que podrá estar orgulloso.

Mercados laborales – Como todos los mercados, los mercados laborales cambian a menudo y todos son un poco diferentes. Unos pagan mejor que otros o tienen mayor demanda. Una manera de mejorar sus ingresos es mejorar su educación y capacitación en un mercado de trabajo que tenga gran demanda. Revise el Occupational Outlook Handbook de la Oficina de Estadísticas Laborales (BLS) para una información más detallada acerca del mercado laboral.

(1) James, Estelle, Nabeel Lsalam, et al. “College Quality and Future Earnings: Where Should You Send your Child to College?” The American Economic Review, Vol. 79, Nº2 (Mayo 1989) pg. 247-252.