Kitchen Table Economics

¿Cómo le afectará en su cobertura médica la decisión de la Corte Suprema sobre la Ley de Atención Asequible?

Hospital Hallway

La Corte Suprema de Estados Unidos ha empezado a oír los alegatos orales en el caso de King contra Burwell, en el que se denuncian los subsidios federales para el seguro médico establecidos por la Ley de Atención Asequible (ACA). La ley estipula de manera muy clara que estos subsidios (o ayudas del gobierno federal para pagar las coberturas del seguro médico) son exclusivos para quienes se inscriban en los sistemas especializados “establecidos por el estado”.

El problema es que algunos estados siguen recibiendo subsidios federales incluso a pesar de que no establecieron sus propios sistemas especializados estatales.

Puesto que estos sistemas especializados son el núcleo de la ACA, una victoria de quienes se oponen a la ley podría alterar de manera significativa el sistema de salud de este país.

1) Menores costos de la atención médica

El problema de la ACA no es lo que trataba de hacer, sino lo que no hizo: Controlar los costos. De hecho, se espera que las primas aumenten a tasas de doble dígito este año en la mayoría de los estados. En algunas zonas, los tipos pueden subir hasta un 35%. Algunos pacientes, como aquellos con preexistencias, puede que paguen menos con la ACA, pero la mayoría sigue afrontando las mismas (o peores) subidas de precios que antes de la ACA.

La ACA tiene miles de regulaciones, impuestos y mandatos, y todos distorsionan el mercado y aumentan los costos. Una sentencia de la Corte Suprema en contra de la ley podría ser el primer paso hacia la reducción definitiva del costo de la atención médica y proporcionaría cierto alivio a millones de americanos.

2) Mejor acceso a la atención médica

Aunque la Ley de Atención Asequible se vendió como una solución para proporcionar cobertura a los 40 millones de americanos que carecían de seguro, los resultados han sido poco brillantes. Hasta ahora, la Ley de Atención Asequible ha cubierto a menos de una quinta parte de la población sin seguro de Estados Unidos.

Reformar la ACA podría mejorar el acceso a la atención de la misma forma que la privatización de las tiendas de comestibles mejoró el acceso a los alimentos en la antigua Unión Soviética tras la caída del Muro de Berlín. En otras palabras, la historia ha demostrado que el mejor camino para mejorar el acceso a los bienes es a través del funcionamiento del mercado, no de la extralimitación del gobierno.

3) Mejor atención médica

Mejor acceso a la atención médica no significa mejor atención médica. No tiene más que preguntar a los ciudadanos de Venezuela o de la mayoría de países con una medicina socializada en la que todo el mundo tiene acceso pero sólo la élite recibe atención. Un estudio de referencia sobre los pacientes de Medicaid de Oregón así lo ilustra: los economistas no hallaron ninguna mejora significativa en los resultados médicos entre los inscritos en Medicaid frente a quienes no tienen seguro.

Una victoria de quienes se oponen a la ACA en este caso de la Corte Suprema permitiría que médicos y pacientes pasasen más tiempo centrados en la atención médica en lugar de cumpliendo con las regulaciones del gobierno. (Actualmente los médicos pasan alrededor de 10 horas semanales dedicados al papeleo y las cuestiones administrativas, un tiempo que de otra manera se podría emplear en la mejora de los resultados médicos de sus pacientes).