Kitchen Table Economics

Los costos de atención médica aumentan a nivel nacional

Healthcare.gov Screenshot

La Ley de Atención Asequible (ACA) se está viniendo abajo. Se prevé que las primas de los planes de atención médica vendidos a través de HealthCare.gov se incremente un 22% de promedio el próximo año, cerca del triple del incremento del 7.5% entre 2005 y 2006.

Y lo que es peor, el gasto en atención médica está previsto que aumente sustancialmente en los próximos años. Según la Fundación de la Familia Kaiser, el promedio del ritmo anual de crecimiento del gasto en atención médica sobrepasará el 5% para 2020. Eso devolvería el crecimiento del gasto en atención médica a niveles previos a la ACA. Una de las razones es que las nuevas medicinas y tratamientos médicos (especialmente para situaciones de amenaza contra la vida, como el cáncer) son muy costosos. Cuando más personas enfermas se aseguran (uno de los objetivos más nobles de la ACA), se produce un mayor acceso a estos planes de tratamientos tan caros. Sin embargo, el incremento de la demanda de procedimientos más caros puede hacer que suban las primas para la totalidad de los americanos con seguro, causando más perjuicio que beneficio.

Los elevados costos asociados a la ACA han hecho que millones de americanos renuncien a su cobertura, a pesar de la penalización fiscal que lleva aparejada. Los datos preliminares muestran que en 2015 casi 5.6 millones de personas pagaron una penalización fiscal en lugar de adquirir un seguro médico. Una familia de Los Ángeles pagó una penalización obligatoria de casi $1,000 porque vieron que era preferible a los $400 o $500 de costo mensual de un plan médico.

Los costos ocultos de la ACA se están cobrando también un alto precio en los presupuestos estatales. Uno de los principales elementos de la ley de atención médica es la ampliación de Medicaid, donde los estados pueden elegir si aceptan fondos federales para ampliar el programa de seguro público (la Oficina de Presupuesto del Congreso, de carácter independiente, estima que otros 13 millones de personas se inscribirán este año en Medicaid como resultado de la ACA). Sin embargo, eso no sale gratis. La Fundación para la Rendición de Cuentas del Gobierno (Foundation for Government Accountability) halló que la inscripción de adultos en Medicaid en 24 de los 29 estados que aceptaron su ampliación supera las previsiones en un promedio del 110%. En consecuencia, la proporción estatal de los costos de la ampliación de Medicaid aumentará del 5% al 10% para 2020, dejando a los contribuyentes de esos estados metidos en un problema debido a unos presupuestos mucho más hinchados.

El problema no es la intención de la ACA (ampliar los seguros médicos), sino lo que no ha hecho: Controlar los costos.